Der Heilige Nikolaus - ein Kinderfreund aus der Türkei

Das Denkmal des Heiligen Nikolaus von Myra steht in der türkischen Stadt Demre. (Quelle: fotolia.de - golicin)
Das Denkmal des Heiligen Nikolaus von Myra steht in der türkischen Stadt Demre.
(Quelle: fotolia.de - golicin)

Demre heißt das kleine Dorf an der türkischen Mittelmeerküste. Nur die Reste einer großen Kirche erinnern die dort im ersten Jahrtausend nach Christus lag, und in der am Anfang des 4. Jahrhunderts der Heilige Nikolaus als Bischof wirkte. Wir wissen nur wenig über Nikolaus: als junger Mann hat er noch die letzten Christenverfolgungen durch den römischen Kaiser Diokletian erlebt. Später, im Jahr 313, erhob dann Kaiser Konstantin das Christentum zur Staatsreligion im Römischen Reich.

Warum stellen wir zum Nikolaustag einen Schuh vor die Tür?

Die ältesten Legenden über Nikolaus zeigen einen Bischof, der sich für Arme und Notleidende einsetzt und dabei auch großzügig mit den Schätzen der Kirche umgeht: so habe er heimlich eine vergoldete Kugel in das Haus eines veramten Witwers geworfen, der sich in seiner Not gezwungen sah, seine drei Töchter in die Prostitution zu verkaufen. Dieses heimliche nächtliche Geschenk ist übrigens der Ursprung des bis heute gepflegten Brauches, zum Nikolaustag einen Schuh oder Strumpf vor die Tür zu stellen, um am darauf folgenden Morgen darin ein überraschendes Geschenk zu finden.

Nach dem Tod des Nikolaus (um das Jahr 350) wurde er schon bald als Heiliger verehrt. Seit dem 11. Jahrhundert breitete sich diese Verehrung auch in Westeuropa aus: viele der ältesten Kirchen dort wurden nach ihm benannt, und er wurde zum Schutzpatron verschiedenster Beruf und Stände – unter anderem auch der Seefahrer, weil eine andere Legende berichtete, er sei Schiffern im Sturm erschienen und habe sie und ihr Schiff gerettet.

Im Mittelalter stellten sich die Menschen den Heiligen Nikolaus so vor, wie ihn dieses Wandbild in der Nicolaikirche in Wismar zeigt. (Foto: Ulrich Holste-Helmer)
Im Mittelalter stellten sich die Menschen den Heiligen Nikolaus so vor, wie ihn dieses Wandbild in der Nicolaikirche in Wismar zeigt.
(Foto: Ulrich Holste-Helmer)

Wie der Nikolaus zum Weihnachtsmann wurde

Im Mittelalter wurde die Erinnerung an den Heiligen Nikolaus mit dem Brauch verbunden, in der Vorweihnachtszeit in den Schulen für einen Tag einen „Kinderbischof“ zu wählen, der auch Geschenke zu verteilen hatte. Daraus entstand dann in den folgenden Jahrhunderten eine Vielzahl von Bräuchen, die den Heiligen am 6. Dezember auftreten ließen: allein im Bischofsgewand, oder auch in Begleitung des dunklen „Knecht Ruprecht“, und häufig auch als strenger Sittenwächter, der die Kinder nach Katechismusversen und Gehorsam fragte.

Seit dem 19. Jahrhundert mischte sich dann das Nikolausbrauchtum mit der nordeuropäischen Märchenwelt – und aus den Wichteln, die mit dem Lastenesel oder mit dem Rentierschlitten Geschenke bringen, wurde dann der „Weihnachtsmann“ (in England und in den USA „Santa Claus“) mit der roten Zipfelmütze oder Kapuze und dem großen Sack, aus dem er Geschenke verteilt.

Playmobil-Figuren stellen dar, wie der Heilige Nikolaus eine Hungersnot beendete. (Foto: Jörg Dunsbach)
Heute gibt es den Heiligen Nikolaus auch als Playmobil-Figur: hier überzeugt er die Seeleute, der hungernden Stadt Myra Säcke mit Korn zu überlassen.
(Foto: Jörg Dunsbach)

Wie können wir heute angemessen an den Heiligen Nikolaus erinnern?

Sicher nicht dadurch, dass wir ihn als Angst einflößenden Moralwächter oder harmlosen Geschenkeopa mit langem Bart auftreten lassen.

Aber vielleicht so, dass wir an seine unkonventionelle Liebe zu den Kindern und den Notleidenen erinnern. Und dass wir in dem Heiligen Nikolaus auch einen Boten Gottes erkennen, der uns hinweist auf Jesus: das „Licht der Welt“, das alles Dunkel und Bedrohliche dieser Wintertage vertreiben will.

(Text: Ulrich Holste-Helmer)

Die Losungen der Herrnhuter Brüdergemeine:
Losung für den 12.12.2017:
Meine Zunge soll singen von deinem Wort; denn alle deine Gebote sind gerecht.
Psalm 119,172
Lasst das Wort Christi reichlich unter euch wohnen: Lehrt und ermahnt einander in aller Weisheit; mit Psalmen, Lobgesängen und geistlichen Liedern singt Gott dankbar in euren Herzen.
Kolosser 3,16